Les endroits laotiens réservés aux balades à dos d’éléphant
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Les balades à dos d’éléphants constituent l’une des activités les plus intéressantes à faire au cours d’un voyage en Asie. Des éléphants peuvent peser jusqu’à 5 tonnes et mesure environ 3 mètres. C’est surtout en Asie du Sud-est qu’en en trouve. En plus des balades à proprement dite sur le dos des éléphants, on a aussi l’occasion de leur faire prendre leur bain et de les nourrir. Ces bêtes gigantesques mangent quelque 220 kg d’herbes par jour. Il faut suivre scrupuleusement les recommandations du dresseur, aussi appelé « cornac » ou « mahout » lorsqu’on décide de faire une première expérience. Au Laos, aussi dénommé pays aux milliers d’éléphants, plusieurs lieux sont propices à ce type d’activités.

Luang Prabang

C’est à une vingtaine de kilomètres de Luang Prabang qu’on peut s’adonner à ce loisir. Pour y arriver, il faudra voguer sur une rivière affluente au Mekong, le Nam Khan. Quelques heures de balade seront au programme. Les éléphants et votre cornac vous emmèneront ensuite vers les très belles cascades de Tad Sae où vous serez chargé de leur faire prendre leur bain. Après les avoir nourri et un dernier tour, les éléphants vous ramèneront à votre lieu de départ, signifiant la fin d’une promenade mémorable. En plus des promenades avec les éléphants, ne manquez pas les autres activités intéressantes qu’on peut faire dans la ville de Luang Prabang, une étape incontournable pour tout voyage au Laos.

Elephant Park Project

L’Elephant Park Project est un centre situé à une quinzaine de kilomètres de Luang Prabang. Entouré par des montagnes imposants et majestueux et se trouvant au beau milieu de la jungle, le centre est un endroit reposant. Ce centre a pour objectif de protéger les éléphants du Laos contre l’exploitation humaine et participe également au développement local en créant des emplois et en oeuvrant en faveur d’un tourisme plus responsable. Ici, vous aurez la chance de vous balader en compagnie de vos amis les pachydermes au beau milieu d’une nature somptueuse. En optant pour l’Elephant Park Project, vous contribuerez de fait à améliorer la qualité de ces animaux qui autrefois faisaient la richesse et la fierté du Laos.

Champassak

Lors des voyages aventure au Laos, dans la province de Champassak, on peut faire des promenades à dos d’éléphants dans les villages de Ban Phapho et de Kiet Ngong. Le premier est un petit village traditionnel typique du Laos, encore protégé par les circuits touristiques de masse, donc à préférer pour ceux qui cherchent le calme et la sérénité. Pour ceux qui recherchent à leur tour un itinéraire plus organisé, le village de Kiet Nong leur ravira forcément. Mais les tours organisés sont un peu onéreux mais ne vous inquiétez pas, vous en aurez largement pour votre argent en plus de passer des moments incroyables en compagnie des éléphants. Aux alentours du village se trouve plusieurs marais où avec un peu de chance, vous pourrez admirer une multitude d’oiseaux ainsi qu’une faune diversifiée à l’exemple des fameux geckos à points rouges.

Tad Lo

Se trouvant un peu plus au nord dans la région de Bolovens, dans la province de Saravanh, Tad Lo se prête bien aussi à la balade à dos d’éléphants. Village encore peu touristique, la région alentour est vraiment magnifique. A une cinquantaine de kilomètres de la rue principale de la ville, on peut admirer une très belle cascade où 3 chutes d’eau se croisent : Tad Hang, Tad Lo et TAd Suong. C’est d’ailleurs à cet endroit que vous aurez l’occasion d’emmener les éléphants pour se baigner. Les éléphants de Tad Lo sont pris en charges par une auberge de la région. Donc si vous vous en faites contre l’exploitation de ces bêtes charmantes par l’industrie du tourisme, vous n’aurez pas à vous en faire ici.

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