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La lok Phengparkdee a commencé à transformer des bombes en cuillères depuis qu’il avait huit ans. Il vit à Ban Napia au Laos et travaille avec les reliques de la guerre secrète menée par les Etats-Unis dans ce petit pays, tandis que l’attention du monde est concentrée à côté sur le Vietnam.

Pendant neuf ans, au cours des années 60 et 70, les États-Unis a déclenché des millions de bombes sur le Laos, ce qui en fait la nation la plus bombardée sur la terre. Ban Napia, dans la province de Xiang Khouang, dans le nord-est, est connu comme le village de cuillère de guerre.

La lok, 23, a appris à faire des cuillères de son père, qui a commencé à travailler avec des bombes non explosées, ou de munitions (UXO), en 1978.

“Il y avait des bombes partout alors,» dit La lok. “Les UXO étaient juste une autre ressource. Ils étaient partout, donc nous avons décidé de tirer le meilleur parti de ce que nous avons. ”

Les fabricants de cuillère de Ban Napia incarnent l’esprit créatif qui façonne une voie à suivre pour cette nation de 7 millions de personnes, où il y a eu plus de 20.000 morts et de blessés en raison de UXO depuis la fin de la guerre.

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Des bombes non explosées à Xieng Khouang – Laos. Photographie: Mark Shapiro / Alamy

Cette année, Barack Obama deviendra le premier président américain à visiter le Laos. Il devrait annoncer une augmentation significative de l’implication américaine dans la longue relance de la nation de la guerre. De nouveaux fonds pour le développement ou le déminage pourraient offrir un coup de pouce aux entrepreneurs qui font déjà des affaires entre les bombes.

Les États-Unis avait été critiqué pour le peu qu’il a fait pour lutter contre l’héritage de la guerre. Dans les années 1990 et 2000, les États-Unis ont contribué environ 2m $ par année à la bombe jeu – il a passé plus de 13m $ par jour sur les bombes entre 1964-73.

En 2015, le financement des États-Unis a augmenté à 15m $ par année et Obama devrait augmenter à nouveau.

Xiang Khouang, une province essentiellement agricole, est l’une des régions les plus lourdement bombardées et est jonchée de millions de munitions non explosées. “Les gens ont peur d’ouvrir de nouvelles terres à l’agriculture parce qu’ils craignent frapper un UXO et il va exploser,” dit Kommaly Chanthavong, le fondateur de le ferme de soie Mulberries.

Chanthavong avait 11 ans quand elle a fui la capitale, Vientiane, pour échapper aux bombardements, 600 km de marche dans ses pieds nus. “Après la guerre, je voulais aider ma province récupérer,” dit-elle. Et elle a fondé une coopérative pour produire de la soie en 1976.

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Des bombes non explosées sont partout, et alors qu’ils sont encore en train de tuer des gens, ils ont également été tissés dans le tissu de la vie quotidienne. Ici, Xieng Pheang, 48, et son épouse Toiy Pheang, 43, font des ustensiles à leur domicile à Ban Napia. Photo: John Dennehy

Aujourd’hui, la ferme les écoutilles des vers de Chanthavong les transporte ensuite villages partout Xiang Khouang, où ils sont élevés. «Nous nous entraînons tous les villageois qui travaillent avec eux et nous montrons comment en toute sécurité les arbres de la terre et des plantes mûriers claires pour nourrir les vers.” Chanthavong achète alors la soie d’eux pour tisser des écharpes et d’autres tissus.

Le projet emploie 50 personnes à la ferme et travaille avec 600 familles rurales. “Nous ne faisons pas beaucoup d’argent – ce n’est pas le point. Après la guerre, les gens étaient très pauvres, en particulier les femmes, nous avons donc voulu aider “.

Chanthavong a été nominé pour le prix Nobel de la paix de 2005 et a remporté le 2015 Ramon Magsaysay prix pour la relance de “l’art laotien antique du tissage de la soie, la création de moyens de subsistance pour des milliers de pauvres, Laotiens du temps de guerre déplacées”.

Le gouvernement provincial a récemment promis de l’aider à trouver de nouveaux villages à se joindre au projet. La ferme espère doubler sa portée dans les régions rurales Xiang Khouang et ajouter 600 familles d’ici 2020.

D’autres projets agricoles sont en train de décoller dans la province, en dépit face à des obstacles similaires. En 2014, en Californie EarthGen Biofuel a commencé à croître les graines de ricin sur 298 hectares (736 acres), employant jusqu’à 900 travailleurs de la haute saison, bien que le projet a dû être revu à la baisse.

“Nous avons travaillé avec UXO Lao [une opération d’élimination des UXO du gouvernement] pour aider à dégager la terre avant de commencer la plantation,” directeur général principal Tyler Garner, 30 ans, dit dans la capitale provinciale de Xiang Khouang, Phonsavan. “Mais dans certains endroits, il y avait tout simplement trop nombreux – nous découvrir trois et UXO Lao serions les enlever et le lendemain nous allions trouver quatre autres dans presque au même endroit.”

En fin de compte, 60 hectares ont été jugées trop contaminées et les zones sont maintenant barraient.

UXO limitent également le secteur du tourisme naissant, qui est en train de devenir une source de revenus clés et en croissance chaque année à environ 18%.

Une grande partie de Xiang Khouang est encore hors-limites à cause des bombes, mais il a des sites touristiques, y compris la Plaine des Jarres – bocaux d’origine ancienne inconnue dispersés à travers la terre de pierre géantes. Ils ont été lourdement bombardé pendant la guerre et la plupart sont encore trop dangereux à visiter. Mais trois sites qui ont été dédouanées entre 1991 et 2004 attirent maintenant les visiteurs.

«Beaucoup de touristes entendre sur les UXO et ils pensent Xiang Khouang est trop dangereux. Beaucoup plus viendrait si nous avons franchi les UXO », dit Nouds Phetrasy, 36, un guide travaillant ici depuis 2001.

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La lok avec sa mère Pheng Voir, 66, et son fils Moveng, deux, à leur domicile à Ban Napia. Photo: John Dennehy

Le déminage est un processus lent et coûteux que les équipes de déminage doivent étudier chaque champ avec des détecteurs de métaux et ensuite soigneusement sauter tous les appareils qu’ils trouvent. Laos repose largement sur l’aide pour financer les équipes, et cette dépendance limite le nombre d’équipes de déminage formés et ralentit le rythme des progrès.

Un nouveau financement pourrait aider le développement de la vitesse pour la plupart de ces industries naissantes, mais il est celui qui peut détruire – le régime de cuillère-faire à Ban Napia.

Comme La lok, Son Mia Seeonchan, 37, désamorce UXO, les fait fondre dans un four maison puis refond le métal comme des cuillères et d’autres articles ménagers à vendre.

Seeonchan a appris le métier de ses parents et enseigne maintenant ses enfants. “Il était très difficile après la guerre et nous avons dû utiliser toutes les ressources que nous pouvions, même des bombes», dit-il, “mais peut-être que ça commence à changer. Peut-être que mes enfants seront la dernière génération qui ont à travailler avec les bombes “.

Contenu de theguardian.com

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